Ai phát hiện ra lửa?

Charles Darwin gọi việc làm chủ được lửa là khám phá vĩ đại nhất trong lịch sử loài người chúng ta, ngoại trừ ngôn ngữ. Nếu có, đó là một sự đánh giá thấp. Lửa không được kiểm soát bởi loài người của chúng ta; nó chịu trách nhiệm về nó. Lửa không chỉ đơn giản là làm cho cuộc sống dễ dàng hơn mà nó đã rèn luyện chúng ta, về cơ bản và đáng kể nhất, thông qua việc nấu nướng.

Cody Cassidy

Homo habilis được cho là loài phát hiện ra lửa. Ảnh: T.L.

Ở mức độ cơ bản nhất, tác dụng nhiệt giúp nhai và tiêu hóa nguồn thức ăn. Nó không chỉ làm mềm thực phẩm mà còn phá vỡ các liên kết hóa học của thức ăn. Điều này nghe có vẻ như tiện lợi tầm thường. Không đâu. Các mảnh cơ, mỡ, gân và cellulose trong thực phẩm càng nhỏ và mềm – và các liên kết hóa học của chúng càng bị phá vỡ – thì ruột càng có thể hấp thụ được nhiều năng lượng hơn. Kết quả là thực phẩm, từ thực vật hoặc động vật, cung cấp nhiều hơn 25 đến 50% calo khi được nấu chín so với khi ăn sống.

Do đó, việc kiểm soát lửa dẫn đến một lượng calo lớn mà cơ thể chúng ta đã thích nghi từ lâu. Homo sapiens (loài người tinh khôn, đứng thẳng và có tỉ trọng não lớn so với khối lượng cơ thể , thuộc chi homo duy nhất còn tồn tại đến nay : con người) đã tiến hóa để ăn thức ăn nấu chín nhiều như hươu cao cổ đã tiến hóa để ăn những chiếc lá cao nhất. Giờ đây, hàm của chúng ta quá yếu, răng quá nhỏ, dạ dày quá nhỏ, ruột quá ngắn và não bộ của chúng ta quá nhiều calo dẻo để quay trở lại thế giới không có lửa. Không có bằng chứng nào về việc H. sapiens hiện đại từng sống sót trong chế độ ăn thức ăn sống hoang dã và chưa qua chế biến trong hơn một vài tuần. Loài của chúng ta sẽ có nguy cơ tuyệt chủng nếu không có thức ăn nấu chín.

Việc làm chủ được lửa không phải là kết quả của những thay đổi to lớn về hành vi và thể chất giữa Homo erectus (loài người đứng thẳng, có trước chi homo sapiens) và tổ tiên giống hệt của nó. Lửa gây ra cho họ. Không có phát minh, khám phá hoặc cái nhìn sâu sắc nào được thực hiện trước đây, kể từ, hoặc có thể trong tương lai có thể vượt qua ảnh hưởng của sự thay đổi bộ xương mà việc áp dụng nhiệt vào thức ăn đối với loài người chúng ta. Và không giống như sự phát triển của ngôn ngữ, việc làm chủ lửa không phải là một sự tiến hóa. Đó là một khám phá.

Ai khám phá ra lửa?

Tôi sẽ gọi cô ấy là Martine, theo tên nhà địa chất học người Pháp thế kỷ XVII Martine Bertereau, cả vì việc làm chủ ngọn lửa chủ yếu là một khám phá địa chất và vì Martine Bertereau đã bị bỏ tù vì tội phù thủy, mà bạn có thể tưởng tượng là một lời buộc tội Martine của chúng ta, sau khi tấn công vụ cháy đầu tiên, gần như chắc chắn cũng sẽ có rủi ro.

Martine là một H. habilis sinh ra khoảng 1,9 triệu năm trước ở Đông Phi, một thời gian dài trước khi xuất hiện loài người hiện đại về mặt giải phẫu. Cô cao xấp xỉ 1,22m, nặng gần 32kg và có bộ não gần bằng 40% kích thước của H. sapiens hiện đại. Trán của cô hếch nhẹ xuống hàm nhô ra phía trước để chứa một bộ răng lớn hơn có sức cắn mạnh hơn nhiều so với loài H. sapiens. Bộ xương của cô ấy cho thấy cô ấy đã chiếm một nửa giai đoạn hiếu kỳ trong quá trình chuyển đổi hominin từ sống trên cây sang đi thẳng. Chân và hông của cô ấy đã thích nghi tốt để đi bộ, trong khi cánh tay của cô ấy thon dài và cấu trúc vai của cô ấy vẫn thích nghi với việc leo núi. Các nhà khảo cổ tin rằng Martine phần lớn đi hai chân, ngày ngày tìm kiếm các loại hạt, quả mọng và xác động vật nhặt được trên các thảo nguyên châu Phi. Nhưng cô ấy cũng ngủ trên cây – là để tránh những kẻ săn mồi về đêm.

Martine chiếm một nấc giữa của chuỗi thức ăn và các nhà khảo cổ học thường xuyên tìm thấy hóa thạch H. habilis với móng vuốt và dấu răng trong bộ xương của chúng. Cô ấy chưa phải là thợ săn sức bền mà H. erectus đã trở thành, vì chân và gân Achilles của cô ấy đều quá ngắn để giúp cô ấy có thể sải chân hiệu quả với H. erectus. Ngoài ra, cô ấy còn được bao phủ bởi một lớp lông thú và sẽ nhanh chóng bị quá nhiệt về lâu dài.

Cô ấy đã ăn thịt, nhưng có thể là động vật chết hoặc giết thịt một cách tùy theo cơ hội, như những con tinh tinh ngày nay vẫn làm như thế. Không giống như H. erectus, người bắt đầu những cuộc săn lùng kéo dài, Martine sống như một người hái lượm và nhặt động vật chết. Bằng chứng không chỉ đến từ thành phần xương của cô ấy mà còn từ một phân tích DNA được thực hiện trên một loại ký sinh trùng ngày nay có tên là sán dây Taenia. Theo DNA, loài giun này có nguồn gốc từ linh cẩu nhưng đã được truyền sang tổ tiên của chúng ta cách đây khoảng 2 triệu năm – cùng thời điểm với khi Martine còn sống – khi một hominin không may ăn bộ xương một con linh dương trước đó bị một con linh cẩu bị nhiễm bệnh ăn thịt.

Thịt xác thối rất khó để sả ra nếu không có răng xé, mỏ hoặc móng xé thịt mà những vật ăn xác thối trong vương quốc động vật thường sở hữu, vì vậy Martine đã bù đắp bằng cách mài đá. Đây có vẻ không phải là một kỳ công trí tuệ vĩ đại, nhưng như giáo sư khảo cổ học John Rick của Đại học Stanford đã nói với tôi, Martine sẽ phải biết chính xác viên đá sẽ vỡ như thế nào, đập vào đâu, đập như thế nào và cách giữ. nó. Đẻo đá theo cách chính xác mà bạn muốn khó hơn người ta tưởng tượng, và nếu không xem người khác làm việc đó trước, tôi ngờ rằng nhiều người không thể biết làm.

Khi đẽo những viên đá cắt của mình, Martine đã thể hiện một kỹ năng thậm chí còn quan trọng hơn đối với khả năng nổi lửa của cô: Một người chế tạo công cụ bằng đá giỏi cũng cần phải có khả năng phân biệt giữa các loại đá khác nhau. Cô ấy sẽ chọn một loại đá cứng, giòn như đá lửa hoặc đá obsidian và đập nó với một loại đá sông rắn để làm công cụ cắt của mình.

Theo thời gian, sau khi làm sứt mẻ hàng trăm nghìn công cụ bằng đá, những H. habilis như Martine chắc hẳn đã làm bật ra những tia lửa thường xuyên, Wrangham viết. Điều đó tự nó sẽ không phải là đột phá khủng khiếp.

Lửa là một hiện tượng quen thuộc đối với những con tinh tinh trên thảo nguyên châu Phi, và Martine hẳn đã quen với hàng loạt tác động tàn phá và tác động hữu ích của nó. Tinh tinh ở Senegal được biết là đã di chuyển thành công xung quanh các đám cháy rừng thường xuyên xảy ra trong môi trường sống của chúng. Chúng có thể dự đoán đường đi của đám cháy rừng và thậm chí đôi khi tìm kiếm nó để kiếm thức ăn chín trên đồng cỏ cháy, đó là cách mà tất cả các loài động vật có vú, bao gồm cả tinh tinh, thích bữa ăn của chúng.

Sở thích ăn thức ăn chín là bản năng sâu sắc. Khoai tây nướng có vị ngon hơn khoai tây sống vì chọn lọc tự nhiên đã điều chỉnh vị giác của chúng ta để khoái thức ăn cung cấp nhiều calo hơn. Nấu chín một củ khoai tây không làm tăng thêm calo, nhưng nó làm tăng lượng chất mà ruột của chúng ta có thể chiết xuất từ khoai và do đó chúng tôi thích một củ khoai tây nướng hơn một củ khoai tây sống.

Điều này cũng không chỉ áp dụng cho H. sapiens. Hệ tiêu hóa của mọi động vật có vú đều có thể chiết xuất nhiều calo hơn từ thức ăn đã nấu chín, điều này giải thích tại sao không chỉ con người mà tinh tinh và thậm chí cả chuột đều thích khoai tây nấu chín nếu có cơ hội. Một số học giả tin rằng những con chó đã được thuần hóa tiến hóa từ những con sói kiếm ăn từ các hố rác ban đầu của con người để tìm thức ăn chín. Cuối cùng, hệ tiêu hóa của chúng, giống như của chúng ta, đã phát triển theo chế độ ăn uống mới này. Sở thích phổ biến đối với thực phẩm nấu chín cho thấy hominin ban đầu, giống như tinh tinh, tìm kiếm thừ cháy rừng và có lẽ tích trữ nó khi gặp cơ hội.

Nhưng lửa cơ hội không phải là lửa vĩnh viễn, và loài H. erectus đã hành trình từ Đông Phi đến Indonesia đã sở hữu cấu trúc ruột cần thức ăn chín. Điều này cho thấy chúng không chỉ tích trữ lửa mà còn biết cách thắp sáng ngọn lửa mới khi ngọn lửa trước đó chắc chắn bị dập tắt. Chắc hẳn ai đó đã học cách kiểm soát lửa.

Ỷ tưởng đột phá ngoại hạng của Martine sẽ không phải là khoảnh khắc cô ấy châm ngòi cho một ngọn lửa, mà có thể là một sự kiện bất thường nhưng không phải là duy nhất. Thay vào đó, thiên tài của cô ấy sẽ là cái nhìn sâu sắc về lý do tại sao những cuộc tấn công bằng đá cắt đôi khi lại châm ngòi cho những ngọn lửa nhưng thường thì không. Câu trả lời thuộc về địa chất. Việc thắp sáng đám cháy bằng c đá cắt là dễ dàng hoặc không thể, tùy thuộc vào loại đá bạn chọn. Chìa khóa là pyrit.

Pyrit là một sunfua sắt, và nó có ở các dạng khác nhau. Đôi khi nó được gọi là fool’s gold vì sự tương đồng về hình ảnh với đồ thật. Fool’s gold là một chất bắt lửa kém, nhưng khi tôi cố gắng đẻo một loại pyrit cụ thể gọi là marcasite, tôi đã có thể làm bật ra tia lửa để nhóm lửa trong vòng vài phút.

Người Hominin đã sử dụng pyrit để đốt lửa trong bao lâu mà hồ sơ khảo cổ có thể chỉ ra. Ötzi the Iceman năm nghìn tuổi có một bộ dụng cụ nổi lửa gồm mảnh pyrit, đá lửa và bùi nhùi bằng nấm bên trong túi của mình. Tại Bỉ, các nhà khảo cổ học đã tìm thấy một khối pyrit có rãnh 13 nghìn năm tuổi rõ ràng được dùng để châm lửa. Và vào năm 2018, nhà khảo cổ học Andrew Sorensen của Đại học Leiden đã phát hiện ra cặn pyrit trên rìu tay 50 nghìn năm tuổi của người Neanderthal – cho thấy người Neanderthal đốt lửa bằng cách gõ pyrit vào cạnh các công cụ bằng đá của họ.

Pyrit phổ biến trên toàn cầu, kể cả ở Đông châu Phi. Một mỏ pyrit, vàng, và bạc hiện đại ở miền bắc Ethiopia chỉ cách có bốn trăm dặm từ di chỉ một số các bộ xương H. erectus lâu đời nhất ở Koobi Fora, Kenya. Việc sử dụng pyrit — hay hiện đại hơn là thép — để bắt lửa là điều cần thiết. Các loại đá khác đơn giản sẽ không hoạt động vì chúng thiếu thành phần thiết yếu: sắt chưa tiếp xúc.

Khi sắt tiếp xúc với oxy, nó sẽ bốc cháy. Với số lượng lớn, quá trình này xảy ra chậm và biểu hiện như rỉ sét quen thuộc. Nhưng trong các phoi nhỏ có khối lượng thấp và diện tích bề mặt cao, sắt trong pyrit bị oxy hóa rất nhanh nên nó tạo ra đủ nhiệt để đốt cháy bùi nhùi.

Marcasite là một loại đá sẫm màu, giòn, có thể dễ nhầm với đá vụn ở sông, mặc dù khi nó bị tách ra, các sulfua sắt chưa tiếp xúc sẽ tỏa sáng như vàng. Nếu Martine tình cờ mài đá lửa hoặc công cụ obsidian của mình vào đá marcasite, cô ấy sẽ rải xuống mặt đất những mảnh sắt nhỏ chưa phơi ra. Và nếu cô ấy làm sứt mẻ công cụ của mình trên cỏ khô, cô ấy có thể bắt đầu một đám cháy hoàn toàn do ngẫu nhiên. Đây sẽ là một điều đáng báo động nếu không phải là sự xuất hiện khủng khiếp duy nhất. Số lượng rất lớn các công cụ bằng đá đắt sẽ khiến lửa gần như không thể tránh khỏi. Nhưng sự hiểu biết sâu sắc của Martine rằng tảng đá sẫm màu, giòn với các mảnh sáng bóng là chìa khóa chắc chắn là quan sát có hậu quả nhất trong lịch sử hominin.

Có vẻ như vượt quá khả năng trí tuệ của một hominin với bộ não nhỏ hơn một nửa kích thước của chúng ta để tạo ra cái nhìn sâu sắc về địa chất này, nhưng Martine đã phân biệt được các loại đá để chế tạo công cụ của mình. Và có vẻ như vượt quá khả năng của tổ tiên xa xôi này của chúng ta trong việc nhóm lửa, duy trì nó, và sau đó – quan trọng là – nhận ra tại sao tất cả điều đó lại xảy ra. Nhưng vào năm 2005, khi Kanzi, con bonobo đực đã được huấn luyện chỉ được nhà sinh vật học Sue Savage-Rumbaugh đưa cho một que diêm và một viên kẹo dẻo, Kanzi có thể tập hợp mồi lửa, đốt lửa và xơi viên kẹo dẻo của nó. Martine có bộ não lớn gấp đôi Kanzi.

Lửa đã thay đổi hầu như mọi khía cạnh của sự tồn tại của hominin. Ngủ trên mặt đất không có lửa khi có sự hiện diện của những kẻ săn mồi lớn ở châu Phi rất nguy hiểm ngay cả đối với những người săn bắn hái lượm hiện đại. Tuy nhiên, bằng chứng về bộ xương là rõ ràng: Homo erectus ngủ trên mặt đất. Nếu không có lửa, sẽ rất khó để giải thích như thế nào. Với ngọn lửa của mình, Martine rời tổ của mình để ngủ bên cạnh nó – và kết quả là, các hominin mất khả năng thích nghi để leo cây.

Ngủ gần đống lửa cũng là mục đích chính của lông thú bị loại: sưởi ấm vào ban đêm. Được giải phóng khỏi nhu cầu có bộ lông dày, những hominin có lông mỏng hơn (H. sapiens có cùng số lượng nang lông trên mỗi inch vuông da như tinh tinh – lông của chúng ta chỉ mỏng hơn) trở thành những thợ săn hiệu quả hơn những loài đầy đủ lông. Homo erectus có thể tự làm mát hiệu quả hơn những động vật mà chúng săn đuổi, và nếu chúng trở nên lạnh vào ban đêm, chúng chỉ đơn giản là di chuyển đến gần ngọn lửa.

Ngồi quanh đống lửa cũng khiến người ta đẹp hơn. Không ai biết Martine có thể giao tiếp với đồng loại H. habilis của mình hiệu quả đến mức nào, nhưng dù cô có khả năng nào đi nữa thì lửa gần như chắc chắn đã củng cố nó. Ngồi gần đống lửa trại để có hơi ấm và thức ăn buộc Martine và nhóm của cô phải hợp tác. Một cá nhân bạo lực, bất hợp tác hoặc không ổn định sẽ có nguy cơ bị trục xuất khỏi đống lửa và đó gần như là bản án tử hình. Dần dần, sự đáng tin cậy và khả năng dự đoán mang lại giá trị sống còn, và sự tiến hóa bắt đầu ủng hộ những bộ não có thể điều hướng tốt hơn các mối quan hệ xã hội sinh ra xung quanh lửa trại. Về bản chất, việc sử dụng lửa ủng hộ những người có bộ não lớn hơn, đẹp hơn.

Bộ não lớn rất tốn calo – bộ não của chúng ta tiêu thụ 20% năng lượng của chúng ta – nhưng ở đây lửa cũng đã giúp ích. Lửa không chỉ làm tăng số lượng calo mà Martine có thể chiết xuất từ ​​thức ăn của cô ấy, mà bằng cách loại bỏ nhu cầu về hàm khỏe, dạ dày khổng lồ và ruột dài, lửa cuối cùng dẫn đến việc phân bổ lại cơ thể một cách triệt để.

Trong “Giả thuyết mô đắt tiền”, các nhà cổ nhân loại học Leslie Aiello và Peter Wheeler lập luận rằng H. erectus đã phần nào trả giá cho bộ não lớn hơn 30% của nó bằng cách loại bỏ các bộ phận trước đây mạnh mẽ và hiện đang thừa của hệ tiêu hóa. Những thay đổi căn bản này rất khó giải thích nếu không phải chuyển đổi toàn thời gian sang các bữa ăn đã nấu chín.

Sau đó là vấn đề tiết kiệm thời gian nấu nướng, có vẻ giống như một cặp từ nghịch hợp, nhưng nếu nấu ăn mất thời gian, thì việc nhai thức ăn sống, không hiệu quả sẽ mất nhiều thời gian hơn. Như chúng ta đã thấy, lượng thời gian tinh tinh dành để ăn nhiều hơn sáu lần so với con người hiện đại, một sự khác biệt đáng kể được giải thích bởi cả độ dai của thức ăn sống và lượng calo được chiết xuất ít hơn mỗi lần cắn. Vì H. erectus lớn hơn tinh tinh hiện đại, Aiello và Wheeler ước tính rằng H. erectus theo chế độ ăn thực phẩm thô sẽ phải ăn 8 tiếng mỗi ngày để duy trì trọng lượng cơ thể. Bằng cách nấu ăn, H. erectus đã thêm nhiều giờ vào ngày của chúng, và bằng chứng cho thấy chúng đã sử dụng thời gian ấy để theo đuổi những món ăn mà chúng đánh giá cao.

Một trong nhiều hệ quả của việc nấu nướng là thời gian H. erectus dành cho việc săn bắn tăng lên đáng kể. Theo Wrangham, tinh tinh chỉ ăn thịt khi chúng tình cờ bắt gặp con mồi và không bao giờ bắt tay vào các cuộc săn, vì trong trường hợp không thành công, chúng sẽ chết đói. Điều này cũng có thể đúng với Martine, người thường bị săn đuổi hơn là thợ săn.

Tuy nhiên, H. erectus là một thợ săn. Các địa điểm ăn ở của Homo erectus thường có xương rải rác từ bữa ăn của chúng. Và chúng có thể đi săn, theo Wrangham, bởi vì khi một con H. erectus trở về nhà vào buổi tối sau một cuộc săn không thành công, nó có thể nhanh chóng ăn một bữa ăn đã nấu chín.

Tất nhiên, Martine sẽ không nhận ra bất kỳ lợi ích nào trong số những lợi ích tiến hóa này, vốn đã mất hàng chục nghìn năm để tiến hóa. Martine đã sống hết mình với tư cách là một H. habilis – mặc dù có lẽ là một người hạnh phúc hơn, khỏe hơn khi xem xét những bữa ăn ngon hơn của cô. Được chăm sóc và được bảo vệ bởi ngọn lửa của mình, cô ấy thậm chí có thể đã được hưởng đặc ân hiếm có là chết vì tuổi già.

Sau cái chết của cô ấy, bạn có thể nghĩ rằng cộng đồng của cô ấy đã vinh danh hominin này vì phát hiện của cô ấy. Có lẽ, một cách vừa vặn, cô ấy đã có thể được hỏa táng. Thật không may, H. habilis đã không tôn vinh những người đã chết của họ, vì vậy buổi lễ duy nhất mà những người bạn đồng hành của cô ấy có thể sẽ ban tặng cho thi thể của hominin vĩ đại nhất từng sống sẽ là để tranh cho nó không thu hút những kẻ ăn xác động vật chết bén mảng đến lửa trại.

Cody Cassidy

Nguồn: Who Ate the First Oyster (The Extraordinary People Behind the Greatest Firsts in History)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.